Origen Errante: Two Cultures, One Experience

On one fine Wednesday night in April, we experienced something wonderful in Helsinki. The well respected Spanish maestro and his musicians took the stage with Laura Rintamäki, one of our own, in Aleksanterin teatteri. My thoughts and feelings on the piece, the dancers, the musicians and the experience can now be read on Minna en el Mundo page of this blog. Flamenco unites!

FB_IMG_1556961029454
Origen Errante. The official photo by Beatrix Mexi Molnar (courtesy of LR Flamenco).

Nordic Passion Continues: Oslo International Flamenco Festival

Two weeks ago, I travelled to the Oslo International Flamenco Festival with my teacher, flamenco dancer Elina Robinson and flamenco singer Anna Murtola. My thoughts and feelings on some of the aspects, and especially the great re-encounter with maestra Rafaela Carrasco, can now be read on the Minna en el Mundo page of the blog.

50762676_1516622348472383_529370928438575104_n
3rd Oslo International Flamenco Festival, flyer borrowed from the OIFF Facebook page

Minna en el Mundo: Nordic Fire, Nordic Passion

Last Saturday was the much awaited premiere of Nordic Flamenco, the newest project of the Imperfecto Collective based in Helsinki. The evening brought together an impressive group of flamenco professionals from and working in the Nordic Countries. The sold out performance brought to the stage dancers Ann Sehlstedt (SWE), Elina Robinson (FIN), guitarist Afra Rubino (SWE), singers Hilde Karlsen (NOR), Anna Murtola (FIN), percussionists Christopher Rodulfo (AW) and dancer-singer-percussionist Rodrigo Gonzalez (MEX) and video artist Christian Robinson (GB).

My thoughts on Nordic Flamenco by the Imperfecto Collective can now be read at the Minna en el Mundo page.

662c2a543b32e3910270f38d8f57daba
Photo courtesy of Imperfecto Collective and Matti Sten Photography.

Sol y Sombra Blog 1-v

Sol y Sombra Blog juhlii tänä viikonloppuna 1-vuotissyntymäpäiviään. Juhlan kunniaksi skoolattiin cavalla ja korvapuustilla, eli Suomen ja Espanjan parhaimmistolla. Flamencoa juhlaan kuuluu ilman muuta, eilen ja huomenna ruotsalaisen flamencotanssija Ann Sehlstedtin ihastuttavalla kurssilla ja tänään loppuunmyydyllä Nordic Flamenco Clubilla. Ensi viikonloppuna muuten lisää flamencojuhlaa Oslon flamencofestareilla!

Mahtavaa viikonloppua blogin lukijoille!

Minna en el Mundo: Flamenco in my heart

Flamenco is an endless challenge and the greatest reward that brings me strength, joy and determination. This past week has been once again a very meaningful one, as we have celebrated Helsinki XXI Flamenco Festival.

My thoughts on the challenges and rewards realized this week can be read as the first flamenco post of year 2019 on the Minna en el Mundo page of this blog.

NB! The thought of having flamenco in my heart has been borrowed from flamenco singer Anna Murtola.

received_387048558774386
Flamenco is teamwork. Duo Sal y Azucar with singer Anna Murtola, choreographer Elina Robinson and guitarist Petri Lahtinen at the backstage of the opening club of the festival. Photo by Anni af Hällström.

With a Fire Within

This text has also been published @ Minna en el Mundo flamenco text library.


For the last few days I have been trying to find “the right words” to describe Ääniä Pohjoisesta – Voices from the North concert that was part of Etnosoi festival of 2018. Sometimes, however, there are so many thoughts and emotions that instead of finding the right thing to say, you have to write the words that are in your heart.

45831063_2128310657220236_5525848139270979584_o

Por alegrías – photo by Jari Flinck, previously published on Etnosoi Facebook page

This concert was special because it was the release concert of Fuego por Dentro, the first solo album of the dear and much admired flamenco singer Anna Murtola and in fact of the first album published by a Finnish flamenco singer. And what a release concert! The evening started with an intriguing and fascinating performance by Vildá, a duo composed of Sami yoik artist Hildá Länsman and accordionist Viivi Maria Saarenkylä. Their positive energy gave a special spice to the evening. While I am familiar with accordion music, I certainly was surprised by the versatility of yoik and how well it plays with the accordion. Having seen Stomp in New York just two weeks ago, I was also awestruck by the duo’s versatile use of different kinds of sounds. So warm thank you to Vildá for this experience!

45934805_2128310547220247_7244387051162828800_o

Vildá – photo by Jari Flinck, previously published on Etnosoi Facebook page

After a technical break, the stage was set for Anna Murtola and the musicians accompanying her. Having seen Anna Murtola on stage numerous times and having had the honor to dance to her singing, I knew great talent could be expected. With a voice that weeps and smiles and radiates, she enthralled us all. The group of musicians on stage generated their own kind of warmth and positive energy from Joonas Widenius Trio (Joonas Widenius, flamenco guitar, Karo Sampela, percussions and Hannu Rantanen, double bass) to visiting artists Hildá Länsman (vocals), Venla Ilona Blom (backing vocals), Stiliana Ravelska Tyrkkö (violin), Helmi Camus (piano) and Ali Haithem (oud). The concert grew from a kindling flame with the song la Llama, hit a colder front with the lyrics of Tápame and warmed again to the joyous sounds of a traditional alegrías and the soothing sounds of the touching lullaby Para los ojos negros. The first half ended with Earth second by Joonas Widenius Trio. In the second half the fireworks continued starting with a traditional improvised bulerías, followed by the incredibly beautiful tango Kuljen takaisin, a Finnish translation of one of my favorite songs from one of my favorite movies both named Volver. The title song of the album Fuego por dentro, brilliantly performed by Murtola, was sure to be bring tears to many eyes. It was followed by Bulería del Desenamoro, song of the ending love, and by the final song Sobre las palmas, translated to Finnish from the Arabic by langugage wizard Sampsa Peltonen and to Spanish by Anna Murtola herself. This song brought on stage the whole group of talented musicians to the joyful sounds of a traditional Arabic love song. After a well deserved standing ovation, Murtola returned to the stage to sing a capella the touching Andando sola and left the close to full Malmitalo audience feeling we had experienced something extraordinary.

45965164_727171237667200_322482675912802304_o
With a Fire Within – photo by Matti Sten, previously published on Anna Murtola, Flamenco Singer’s Facebook page

This evening was full of fire and light and for this I owe a very special thank you to the artist. So, thank you Anna for your exceptional warmth and charisma that brings light to the darkest of November skies. It must be fuego por dentro – the fire within.

Valoa lokakuun pimeyteen

Lokakuun puolivälistä jouluun on vuoden pimein aika, kun päivä lyhenee, eikä lunta Etelä-Suomessa yleensä ole. Pimeyttä helpottamaan on siis keksittävä keinoja. Kotona pimeyttä voi helpottaa ns. kaamosvaloilla ja yhä useammin aiemmin jouluvaloina tunnettuja valoja näkee ihmisten ikkunoissa ja parvekkeilla jo lokakuusta lähtien. Näin myös meillä. Helsingissä myös esimerkiksi Stockmannin tavaratalo on koristeltu valoin jo hyvissä ajoin ennen joulusesonkia, tuoden valoa pimeyteen.

20181017_211350
Valot piristävät lokakuun pimeässä

 

Kotimme lähellä Alppilassa sijaitsevalla Linnanmäellä on vietetty kymmenen päivän ajan jo perinteeksi muodostunutta valokarnevaalia. Valokarnevaali juhlistaa huvipuiston kauden päättäjäisiä ja huipentuu tänään sunnuntaina 21.10. klo 21.50 järjestettävään ilotulitukseen. Meille alueen asukkaille Linnanmäen valot tuovat toivottua piristystä pimeään maisemaan.

20181017_210755
Perinteinen vuoristorata valaistaan Linnanmäen valokarnevaaleilla

 

Vaikka Linnanmäellä on valokarnevaalien aikana myös mahdollista ajaa valaistuissa huvipuistolaitteissa, meidän perinteisiimme on kuulunut iltakävely ihailemassa alueen valotaideteoksia. Näin tänäkin vuonna. Tänä vuonna ensimmäistä kertaa koimme, että Linnanmäen huikean hieno tapahtuma alkaa olla jo niin suosittu, että huvipuiston rajat alkavat tulla vastaan. On Linnanmäeltä uskomattoman hieno idea sekä pidentää huvipuistokautta että tarjota ihmisille hieman toisenlaista hupia pimeään vuodenaikaan, mutta mietimme alkaako kotoisa huvipuistomme jo käydä hieman pieneksi väkimäärälle ja onko lähivuosina mahdollisesti tarpeen rajoittaa kävijämäärää turvallisuuden varmistamiseksi. Tästä huolimatta, Linnanmäen valotaideteokset olivat jälleen näkemisen arvoisia.

20181017_211655.jpg
Karuselli juhlavalaistuksessa

 

Miten muuten pimeää vastaan voi taistella? Muun muassa harrastamalla, nauttimalla ruskasta, tapaamalla ystäviä ja kuuntelemalla musiikkia. Omissa kuulokkeissani on tällä viikolla soinut flamencolaulaja Anna Murtolan maanantaina 15.10. julkaistu esikoislevy “Fuego por Dentro”, joka samalla on ensimmäinen suomalainen flamencolaulajan soololevy. Hienolla levyllä Annaa säestää muun muassa Joonas Widenius Trio. Annan flamencosävytteistä maailmanmusiikkia esittelevää levyä voi kuunnella muun muassa Spotifyssa.

IMG_20181014_190807_638
Helsingin kaunista ruskaa

Sol y Sombra Blog viettää ensi viikolla syyslomaa ja palaa jälleen marraskuussa esittelemään matkavinkkejä, flamencoaiheita ja ruokaohjeita. Antoisaa lokakuun loppua kaikille lukijoille!