Elche, espanjalainen keidas

Vietimme viimeisen kesälomaviikon ihastuttavassa Elchen kaupungissa aivan Alicanten lentokentän lähettyvillä. Päädyimme Elcheen sillä etsin kohdetta, joka olisi paratiisinomainen paikka juhlia 10-vuotishääpäiväämme. Elchen päänähtävyys on El Palmeral de Elche -jättimäinen palmukeidas, joka levittäytyy koko kaupunkiin. Koinkin varsin hämmentäviä hetkiä saapuessamme lentokentältä, koska odotin näkeväni vehreitä keidasalueita, mutta meitä tervehtikin melko kuiva, palmujen valloittama maaperä.

20190729_192348
Hotellimme Huerto del Cura oli varsinainen keidas mataline bungaloweineen.

Elche yllätti myös koollaan, olin odottanut pientä kaupunkia ja keskusta-alue onkin melko kompakti. 200 000 asukkaan kaupunki on kuitenkin Espanjan 20. suurin kaupunki, tosin melko tuntematon Espanjan ulkopuolella. Palmujen lisäksi nähtävää riittää kuitenkin niin keitaan eri puutarhoissa taatelipalmuineen kuin arabiaikaisissa rakennuksissakin.

20190730_083201

Jos päädyt Elcheen, tutustu ainakin näihin:

  1. Parque Municipal: Aivan kaupungin keskustassa, katedraalin ja arkeologisen museon lähellä sijaitsee vehreä Parque Municipal, kaupungin puisto. Täällä elcheläiset perheet viettävät aikaa. Puistosta löytyy muun muassa leikkipaikkoja, pulujen syöttötorni ja pieni lintulampi joutsenineen. Myös arabivaikutteet näkyvät vesielementeissä.
    20190729_195348
    Parque Municipal auringonlaskun aikaan
  2. Jardín Artistico Nacional de Huerto del Cura: keskustan toisella laidalla sijaitsee ihastuttava Huerto del Curan puutarha, johon tutustumista suosittelen ehdottomasti. Puutarhasta löytyy niin Elchen tunnusmerkkeihin kuuluva Dama de Elche -patsas kuin erivärisiä riikonkukkoja sekä tietenkin palmuja. Puutarhan suurin nähtävyys on keisarinna Sissin vierailun kunniaksi istutettu keisarillinen palmu. Puutarhan lähettyviltä löytyy myös Museo del Palmeral eli taatelipalmuista kertova museo, jossa oppii hirmuisesti Elchen tärkeästä elintarvikkeesta, eli taatelista. Tiesitkö esimerkiksi, että taatelipalmuja on sekä mies- että naispuolisia? Tai että palmu ei ole vaan yrtti?
    20190801_150236
    Yksi kaupungin monista Dama de Elche -patsaista Huerto del Curan puutarhassa.
  3. Historialliset nähtävyydet katedraali, Torre de Calahorra ja Alcázar-linnoitus sekä MAHE-arkeologinen museo: kaupungin keskustasta hyvin läheltä toisiaan löytyvät viehättävä sinikupolinen Elchen katedraali sekä Torre de Calahorra, joihin molempiin pääsee tutustumaan ja molempien katolta on erinomaiset näköalat palmujen kattamaan kaupunkiin. Lisäksi kaupungissa vieraillessa kannattaa vierailla osittain alcázar-linnoitukseen sijoittuvassa arkeologisessa museossa, jossa kerrotaan muun muassa jo tässäkin postauksessa useamman kerran mainitun Dama de Elche -patsaan historiaa.
    20190730_083201
    Katedraali sinisine kupoleineen loistaa Elchen keskustassa.

    Kaikenkaikkiaan lomamme Elchessä oli juuri niin rentouttava kuin olimme odottaneetkin. Kaupungin ja palmukeitaan koon lisäksi meidät yllätti kaupungin erinomainen ravintolatarjonta, siitä ja tekemistämme päiväretkistä lisää blogissa syksyn aikana.

Kaunis kesäkaupunki Gdansk

Viime viikonloppuna teimme ystävien kanssa muutaman päivän reissun Gdanskiin. Kaupunki valikoitui 40-vuotisjuhlavuotemme matkakohteeksi lähinnä lyhyiden lentojen ja edullisen hintatason vuoksi eikä suuria ennakko-odotuksia ollut. Toki olin kuullut kaupungista vain hyvää ja muutamia blogeja selaamalla mielikuva mukavasta matkakohteesta oli vahvistunut, mutta yllätyimme todella positiivisesti siitä, miten kaunis ja helposti lähestyttävä kaupunki olikaan. Tässä muutamia vinkkejä kaupunkiin, joka etenkin alkukesän auringonpaisteessa oli todella viehättävä.

Jokiranta

Gdansk sijaitsee Motlava-joen rannalla ja jokirannassa onkin laaja kirjo mukavia, suht edullisiakin ravintoloita. Olimme valinneet majoituksemme aivan joen tuntumasta ja plussana upeasta asunnostamme oli jokinäköala. Jokirannassa sijaitsee myös yksi Gdanskin tärkeimmistä nähtävyyksistä, vanha nosturi, joka nykyisin on osa kaupungin merenkulkumuseota.

20190608_120243 – kopio
Zuraw. Nosturi jokilaivasta kuvattuna.

Joelle pääsee myös risteilemään ja kävelysiltaa pitkin pääsee tutustumaan Olowianka-saarelle, jossa ihmiset käyvät ottamassa selfieitä ja ajelemassa maailmanpyörässä. Selfiet jäivät tällä kertaa meiltä ottamatta, mutta pyörähdimme maailmanpyörästä ja ikuistimme näkymän myös joelta käsin.

20190608_120420
Näkymä Olowiankan saarelle samaiselta jokiveneeltä.

Myös Gdanskin vanhakaupunki viehättävine ja värikkäine rakennuksineen ja mukulakivikatuineen on näkemisen ja kokemisen arvoinen. Kaupungin tunnelma on rauhallinen ja jollain tapaa jopa romanttinen.

20190606_154906
Gdanskin vanhaa kaupunkia. Neptun-suihkulähde.

Ravintolat

Kertaakaan emme saaneet Gdanskissa hinta-laatusuhteeltaan huonoa ruokaa. Pientä päänvaivaa aiheutti yhden matkakumppanin gluteeniton kasvisruokavalio, mutta kaikista ruokailutilanteista selvittiin, tavalla tai toisella. Erityisen positiiviset muistikuvat jäivät parista paikkaa. Targ Rybny -kadulla, nautimme Fishmarket-ravintolassa maukkaat kala-ateriat ja gluteeniton kasvisruokakin valmistettiin keittiössä ilman suurempia ongelmia. Tälle suuri plussa! Ravintolan lohitartar-alkupala oli suurenmoinen ja myös melko suuri, onneksi otin pääruoaksi maistuvat, mutta ei kamalan täyttävät, sinisimpukat. Palan painikkeeksi nautittu valkoviini oli kylmää ja raikasta eikä aterian hinta (n. 30€) päätä huimannut, vaikka ei varmasti halvimmasta päästä ollutkaan.

20190607_102701

Toisen kunniamaininnan saa vanhassa kaupungissa Piwna-kadulla sijainnut Par Pod Ryba -ravintola, joka erikoistuu uuniperunoihin. Jättikokoiseen uuniperunaan löytyy 50 erilaista täytettä, joten kaikille löytyy varmasti jotakin maittavaa. Uuniperuna ja olutcocktail (tuntuivat olevan muodissa kaupungissa) täytti lounaalla vatsan erinomaisesti ja edullisesti (n. 10€). Ainoa miinus siitä, että ruokailimme ravintolan kellaritilassa, jossa painostavana päivänä oli hieman hapetonta. Ravintolalla on myös terassi ja katutasossa sijaitsevaa tilaa, mutta ilmeisen suosittu paikka oli lauantaina myöhäisella lounaalla aivan tupaten täynnä.

20190608_154855
Par Pod Ryban peruna-annos

Kävimme testaamassa myös vanhan kaupungin kupeessa sijaitsevan Parlament-yökerhon ja voin sitäkin suositella. Sisäänpääsyn jälkeen ladataan kassalla kortti, jolla saa ostaa varsin kohtuuhintaista juomaa baaritiskiltä (Cosmopolitan alle 5€) ja asiakaskunta oli siistiä. Musiikkina monenlaista tanssimusaa ja parinkymmennen vuoden takaisia hittejä uusina sovituksina. Positiivinen kokemus tämäkin siis.

Päiväretki

Halusimme tutustua myös Gdanskin ympäristöön hieman, mutta emme jaksaneet lähteä pitkälle. Olimme asuntomme ikkunasta nähneet suuren merirosvolaivan seilaavan joella, joten päätimme hypätä kyytiin ja matkata Westerplatteen, jossa toisen maailmansodan alussa Saksa ja Puola kävivät ensimmäisen taistelunsa. Matka Westerplatteen merirosvolaivalla kesti n. 30 minuuttia per suunta ja maksoi edestakaisin n. 14€. Suurinpiirtein samaan hintaan pääsee myös Zegluga Gdanska -aluksilla, jotka jatkavat matkaansa myös merenrantakaupunki Sopotiin.

IMG-20190608-WA0026
Westerplatten rappeutunutta romantiikkaa. Kuva: Johanna Haapasalo.

Westerplatteen lähtiessä kannattaa huomioida, että venerannasta on melko pitkä kävelymatka varsinaiselle II maailmansodan muistomerkille. Meillä jäi lähempi tutustuminen väliin, sillä varasimme Westerplatteen lähtiessä tutustumiseen vain tunnin. Varaa siis vähintään 2 tuntia aikaa, jos muistomerkki kiinnostaa.

20190608_130244
Muistomerkin näimme vain kaukaa, kun oli käännyttävä paluumatkalle. 

Ostokset

Ostoksillekin Gdanskissa pääsee, sillä vanhan kaupungin laidalla, noin 20 minuutin kävelymatkan päässä jokirannasta, sijaitsee Forum Gdansk -niminen ostoskeskus, josta löytyy sekä kansainvälisiä että puolalaisia muotimerkkejä. Hinnat kansainvälisissä liikkeissä eivät ole kovin paljon halvempia kuin Suomessa, mutta joskus on kiva päästä shoppailemaan kaukana omista kulmista.

20190607_115423
Ostoskeskuksen arkkitehtuuria. Forum Gdansk.

Tässä minun tärkeimmät vinkkini ihanaan Gdanskiin. Palaan kaupunkiin varmasti ja tutustun kaupunkiin lisää. Mieltä jäi kaivertamaan myös tutustuminen Westerplatteen lähemmin ja Sopotiinkin tekisi mieli. Onneksi kovin suurta budjettia Gdanskin matkaan ei tarvita, joten ei kun suunnittelemaan!