Elche: 3 ravintolakokemusta

Kuten aiemmassa postauksessa ilmeni, kesälomakohteemme oli äärimmäisen viehättävä keskisuuri kaupunki Espanjassa. Jos meidät yllätti kaupungin keidasmainen olemus loputtomine palmulehtoineen, vielä yllättyneempi olimme kaupungin mainiosta ravintolatarjonnasta. Vaikka molemmat pidämme kovin espanjalaisesta ruoasta, kaupungin monipuoliset illallismenut olivat yllättävänkin maukkaita.

20190801_150046
Espanjalainen klassikkoannos, pata negra -kinkku on erityisesti matkakumppanini mieleen.

Tässä top3 illalliskokemuksemme Elchessä:

  • Els Capellans

Hotellissamme Huerto del Curassa sijaitsi Elchen paras ravintola Els Capellans, jossa nautimme 10-vuotishääpäivänämme monipuolisen, maukkaan ja laadukkaan yllätysmenun. Ravintolassa aisti, että sen keittiö on tottunut loihtimaan erilaisia juhla-aterioita ja esimerkiksi häämenuita, sen verran laadukkaita olivat meille tarjotut annokset. Alunperin tilaamamme 7 ruokalajin yllätysmenu paisui 9 ruokalajin menuksi ravintolan keittiön tarjoamien “keittiön tervehdysten” vuoksi. Uskaltautuipa hieman ennakkoluuloinen matkakumppanini maistamaan hanhenmaksaakin tässä ympäristössä. Pyydettäessä ravintolan tarjoilija tarjoili meille ruokien oheen myös viinipaketin, jossa loistivat Espanjan hienon viinitarjonnan osana myös paikalliset, elcheläiset ja Alicanten alueen viinit. Ravintolan hinta-laatusuhde oli äärimmäisen hyvä, sillä maksoimme upeasta ateriastamme vain 50 euroa ruoasta ja 18 euroa viineistä per henkilö.

IMG_20190802_165551
Els Capellansin yllätysmenu keittiön tervehdyksineen oli upea ruokailukokemus.
  • DomGim

Elchen kauppahallin kupeessa sijaitseva DomGim oli yksi jo ennakkoon mahdolliseksi illallispaikaksi valitsemistani. Tässä ravintolassa päädyimme poikkeuksellisesti ruokailemaan sisätiloissa, mikä tarkoitti sitä, että saimme suurimman osan ajasta nauttia tarjoilijan jakamattomasta huomiosta. Myös täällä päädyimme nauttimaan äärimmäisen maukkaan illallismenun ja sen ohessa tarjoilijan suosituksesta hieman kevyehköä, viileähkönä tarjottua Riojan punaviiniä. Erittäin maukas kokonaisuus tämäkin.

IMG_20190730_104409
DomGimin illallismenu
  • Mestizaje

Kolmas mainio ravintolakokemus oli sattumoisin kaupungissa kävellessä löytämämme Mestizaje, jossa ruokailimme viikon aikana kaksi kertaa, suurilta osin, koska ravintolassa tarjoiltiin matkakumppanini suosikkia, pata negra -kinkkua (kuva ylimpänä). Mestizajen keittiö tarjoilee menuissaan kokonaisuuksia, joissa on pilkahduksia niin espanjalaisesta, etelä-amerikkalaisesta kuin aasialaisestakin ruokakulttuurista. Ruoka on äärimmäisen herkullista, mutta pienenä miinuksena mainittakoon ainakin ulkopöytiin näyttäytynyt hidas palvelu. Tosin, kohdallemme osui molempina iltoina osaksi iltaa sama ystävällinen tarjoilijamies, joka osasi pyytämättä tuoda matkakumppanilleni ison oluen pienen sijaan, koska muisti meidät ensimmäiseltä kertaa.

IMG_20190801_144929
Mestizajen illallismenu. Klassikkoannos perunamunakkaan kypsyysasteen sai itse valita kolmesta vaihtoehdosta. Myös salaattiannoksen vuohenjuustojäätelö ilahdutti.

Kaiken kaikkiaan söimme matkallamme erityisen hyvin myös monissa muissa Elchen ravintoloissa. Näistä mainittakoon ainakin tapasravintola La Fábrica 1984 Plaza de las Floresilla ja ravintola Lincoln kaupungin keskusaukiolla Plaza de la Glorietalla. Vaikka jokaiseen matkaan mahtuu aina vähintään yksi ei ihan napakymppi, oli tämä matka lähes poikkeuksellisen onnistunut myös ravintolavalinnoiltaan. Hinta-laatusuhde Elchessä oli erinomainen, johtuen varmasti suurelta osin siitä, ettei kaupungissa ainakaan vielä käy suurta määrää matkailijoita, vaikka se ehdottomasti näkemisen arvoinen onkin.

Jerezin sherrybodegoista

Sana sherry on englanninkielinen käännös nimestä Jerez. Sherry on siis yhtä kuin Jerezin viini. Tämän viinin monipuolisuus on ollut Suomessa aiemmin hyvin vähän tunnettu ja se on nähty lähinnä englantilaisten vanhempien rouvien juomana. Todellisuudessa sherry on kuitenkin todella monipuolinen viini, jota tuotetaan Jerez de la Fronteran, Puerto de Santa Marían ja Sanlúcar de Barramedan kaupungeissa, Espanjassa palomino-, moscatel- ja Pedro Ximénez-rypäleistä. Sherrystä löytyykin jokaiselle jotakin aina hiivakerroksen (flor) suojelemista, viileistä ja vaaleista finoista ja manzanilloista, todella makeisiin ja rusinaisiin Pedro Ximénez -viineihin. Omat suosikkini löytyvätkin näistä ääripäistä, mutta “välimalleja” löytyy myös hapetetuista kuivista amontilladoista ja olorosoista keskimakeisiin cream sherryihin.

20180826_122609
Lustaun viehättävä sisäpiha

 

 

Jerezissä vieraillessa on lähestulkoon “pakko” vierailla sherrybodegassa ja vaihtoehtoja on todella runsaasti. Me vierailimme viiden päivän vierailullamme kahdessa, premiumsherryistään tunnetussa Lustaun viinitalossa ja varmasti yhdessä maailman tunnetuimmista bodegoista, Gonzalez-Byassin viinitalossa. Tämä suuri sherryviinitalo tunnetaan Suomessa ja maailmalla, parhaiten lippulaivatuotteestaan Tio Pepe -finosta. Tällä nimellä myydään mys bodegakierrokset ja Tio Pepe -tuotteita löytyy pullonkorkeista ja magneeteista aina muistivihkoihin, kyniin ja hiirimattoihin.

20180826_122515
Bodegas Gonzalez-Byassin Tio Pepe on yksi maailman tunnetuimmista sherrybrändeista

 

Nämä kaksi sherrytaloa olivat vierailijalle sopivan erilaisia. Vaikka molemmilla vierailuilla vierailtiin viinikellareissa ja käytiin läpi sherryn valmistukselle ominainen criadera-solera -kypsytyssysteemi, näkyi erityisesti viinitalon koko ja tunnettuus kierroksella. Lustaulla kierrokselle tulevat vierailijat vastaanotettiin toimistotiloissa ja kierrokselle osallistui noin 10 henkilöä. Peruskierrokseen sisältyi yhteensä 8 viinin maistelu yhdistetyssä viinitupa-viinikauppatilassa. Valikoimassa on myös 12 viinin maistelu, mutta peruskierroksella pääsi todella laajasti tutustumaan tuotteisiin. Sherryt olivat selkeästi myös premiumtuotantoa ja talon parhaitakin tuotteita esiteltiin vierailijoille. Jokainen viini maistatettiin erikseen esitellen sen parhaita puolia. Pyynnöstä sai myös maistaa esimerkiksi bodegan viinietikoita ilman eri maksua.

20180826_122501
Lustaun peruskierroksen maistajaiset

Lustaun kierroksessa oli tiettyä intiimiyttä, mikä puuttui Tio Pepen kierroksesta täysin. Noin kymmenen minuutin välein lähti kierroksia espanjaksi, englanniksi ja saksaksi. Vierailuun sisältyi noin 15 minuutin videoesittely, jossa bodegan tarinaa kertoi perustajan setä, tuo alkuperäinen “tío Pepe” sekä juna-ajelu ympäri bodegan tiluksia. Itselleni parasta antia oli kuitenkin viinikellareissa vierailu. Vaikka edellisenä päivänä Lustaun kierroksella criadera-solera -kypsytys olikin jo käyty läpi varsin yksityiskohtaisesti, jaksoi sen kuunnella Gonzalez-Byassilla vielä uudelleenkin. Tio Pepen kierrokseen sisältyy automaattisesti vain kahden viinin maistelu, mutta lisämaksusta voi lisätä kaksi ylimääräistä viiniä ja pienehkön tapaslautasen. Viini- ja tuotekauppa ovat erillisessä tilassa ja tuotteita on laidasta laitaan.

20180826_122540
Gonzalez-Byassin viinimaistajaiset

Oli täysin sattumaa, että valintamme osui kahteen näin erilaiseen viinibodegaan. Itse koin tämän sattuman todella osuvaksi, sillä pääsin tutustumaan kahteen täysin erilaiseen tapaan esitellä kaupungin tärkeää kulttuuriperintöä. Vaikka Lustaun kierros olikin minulle huomattavasti antoisampi, voin lämpimästi suositella myös Gonzalez-Byassin kierrosta, jos sherryn tuotanto ei ole kovin tuttua ja haluaa tutustua asiaan suuremman brändin kautta. Kaupungista löytyy myös muun muassa Harvey’sin sherrybodega, joka tunnetaan Suomessa Harvey’s Bristol Cream -sherrystaan. Omiin suosikkeihini tuo sherry ei kuulu, mutta ehkäpä jokin toinen kerta käyn tutustumassa heidän tuotantoonsa. Jokainen tehköön omat valintansa bodegan suhteen, mutta sherrybodega vierailua suosittelen Jerez de la Fronterassa ehdottomasti!

 

 

Valintani Barcelonassa

Tämä kirjoitus on alunperin julkaistu blogissani Minna en el Mundo 28.7.2015, kun olin Barcelonassa kahden kuukauden työharjoittelussa ja asustimme puolisoni kanssa La Barcelonetan kaupunginosassa.

Vaikka eilinen pilke silmäkulmassa kirjoitettu blogikirjoitus saattoi antaa hieman sellaisen kuvan, että  asenteeni Barcelonaa kohtaan on negatiivinen, ei asia ole niin. Nuo asiat ovat vain huomioita, joita olen tässä parin kuukauden aikana tehnyt. Totuus on, että Barcelona on hieno suurkaupunki, jossa riittää nähtävää ja ihmeteltävää jokaiselle. Koska olen käynyt Barcelonassa aiemminkin ja nyt oli runsaasti aikaa tutustua muihinkin paikkoihin kuin ihan “tavallisimpiin” nähtävyyksiin, olen päässyt käymään monenlaisissa paikoissa. Esimerkiksi kävimme katsomassa heinäkuun alussa paikallisten flamencokoulujen “Catalunya promet” -näytöstä Nou Barrisin jokakesäisillä flamencofestivaaleilla. Nou Barrisiin ei useinkaan ulkomaalaisia ilmeisesti eksy, kun takaisin tullessa taksikuski kysyi, että mitä ihmettä oikein teimme siellä asti, vaikka melko sujuvaa espanjaa puhunkin.

Tässä minun suosikkini tältä reissulta:

Monasterio de Pedralbes
Kuningatar Elisendan 1300-luvulla rakennuttama klarissalaisluostari, joka toimi vielä 1980-luvulla luostarina on rauhaisa nähtävyys Pedralbesin kaupunginosassa. Luostarissa pääsee tutustumaan nunnien elinoloihin monelta vuosisadalta. Luostarille pääsee keskustasta FGC-junalla, pysäkki on nimeltään Reina Elisenda.  Luostarin lähistöllä kannattaa myös katsastaa Finca Güellin lohikäärmeportti, joka on Antoni Gaudín suunnittelema ja Palacio Real de Pedralbesin kauniit puutarhat. Palacio Realin edestä pääsee metrolla takaisin keskustaan.


Parque Laberinto de Horta
Myös Hortan labyrinttipuisto sijaitsee hieman kauempana kaupungin vilinästä. Sinne pääsee helpoiten metrolla, pysäkki on nimeltään Mundet. Labyrinttipuisto ja sen takana sijaitseva metsikkö on myös aikanaan kuulunut aatelissuvulle ennen kuin siitä tuli yleinen puisto. Picniceväät mukaan ja eksymään labyrinttiin! Labyrintin lisäksi puistosta löytyy myös lukuisia pieniä vesiputouksia. Todella ihastuttava ja rauhallinen paikka lähellä kaupungin keskustaa.

Tablao Casa Camarón de la Isla
Tämä aivan uusi tablao avasi ovensa vasta kesäkuun lopussa ja kuulin siitä barcelonalaiselta flamencotanssijalta Sonia Salmerónilta. Tablao sijaitsee noin viiden minuutin päässä Sagrada Familian kirkolta, Verdaguerin metroaseman lähistöllä. Tablaon ideana on tarjota mahdollisimman autenttista flamencoa Barcelonassa. Toivotaan, että yleisö löytää tämän tablaon, sillä miljöö on todella viehättävä ja tablaoon on panostettu paljon. Myös tunnin mittainen show oli erittäin hyvä. www.casacamaron.com

Casa Camaron
Tablao Casa Camarón

Pares Baltà
Barcelonassa ollessa kannattaa ehdottomasti vierailla viinitilalla. Ja jos vierailee vain yhdellä viinitilalla, suosittelen ehdottomasti Pares Baltàa! Tämä perheyritys sijaitsee Pacs del Penedésissä, jone Barcelonasta pääsee helpoiten junalla Vilafranca del Penedésiin ja siitä taksilla. Vierailu tulee varata etukäteen ja vierailijoilta kysytään heidän aikaisemmasta viinituntemuksestaan, jotta vierailusta tulee henkilökohtainen. Tilan viinit viljellään biodynaamisesti ja aivan ensimmäiseksi vierailijoille kerrotaan tästä prosessista. Tämän jälkeen kerrotaan viininvalmistuksesta ja lopuksi maistellaan. Vieraillessamme tilalla maistelimme yhdeksää viiniä ja yhtä oliiviöljyä. Ilmankos tulimme tehneeksi myös aika paljon ostoksia vierailun päättyessä! Suosittelen ehdottomasti! www.paresbalta.com

Sitges
Toinen viehättävä paikka Barcelonan ulkopuolella on Sitgesin kaunis ja kosmopoliittinen kaupunki noin 50 minuutin junamatkan päässä Barcelonan keskustasta. Sitgesissä on pieniä putiikkeja, ravintoloita ja myös ranta. Lisäksi rantoja on myös junamatkan varrella useita, esimerkiksi Castelldefelsissä. Jos haluaa vierailla vähän erilaisessa museossa, voi käydä Sitgesin Casa Bacardíssa kuulemassa Bacardín historiasta ja valmistuksesta. Kierroksen lopuksi vieraat pääsevät myös itse tekemään ja nauttimaan rommidrinkin. Myös lapset ovat tervetulleita kierrokselle, mutta heille ei toki tarjoilla alkoholia. Sitgesin rantabulevardilla ehdottomasti vierailemisen arvoinen – jos arvostaa hyviä drinkkejä  – on Voramar. Paikan omistaja totesi minulle vaatimattomasti, että hänen pina coladansa on  galaksin paras. Ja olihan se kyllä hyvää.