Nordic Passion Continues: Oslo International Flamenco Festival

Two weeks ago, I travelled to the Oslo International Flamenco Festival with my teacher, flamenco dancer Elina Robinson and flamenco singer Anna Murtola. My thoughts and feelings on some of the aspects, and especially the great re-encounter with maestra Rafaela Carrasco, can now be read on the Minna en el Mundo page of the blog.

50762676_1516622348472383_529370928438575104_n
3rd Oslo International Flamenco Festival, flyer borrowed from the OIFF Facebook page

Vuoden 2019 matkasuunnitelmia

Maaliskuu on ainakin Helsingissä minun mielestäni niin sanotusti välimallin kuukausi. Ei oikein tiedä, onko talvi vai onko kevät, varsinkin kun välillä saamme nauttia aurinkoisista pakkaspäivistä, välillä tulee räntää taivaan täydeltä ja välillä taas sataa vettä. Mikä siis parempaa tekemistä maaliskuussa kuin unelmoida tulevista matkoista.

20190316_224358
Vuonna 2019 tehdään lisää matkamuistoja. Jääkaapin ovessa on tilaa uusille magneeteille. 

Vuosi 2019 on minulle erityinen vuosi. Tänä vuonna vietämme aviopuolisoni kanssa 10-vuotishääpäivää ja minä täytän pyöreät 40 vuotta. Näiden lisäksi olen myös tanssinut flamencoa 10 vuotta, eräänlainen juhlavuosi siis rakkaan harrastuksenkin osalta. Tämä vuosi on erikoinen myös siksi, että tällä hetkellä suunnitelluista ulkomaanmatkoista vain yhdellä matkakumppaninani on rakas aviopuolisoni. Kotimaassa toki matkailemme yhdessä useaankin otteeseen vuoden mittaan.

Vuoden ensimmäinen matka koittaa jo muutaman viikon päästä, kun suuntaan Oslon flamencofestivaaleille erinomaisessa flamencoseurassa, opettajani Elina Robinsonin ja flamencolaulajatar Anna Murtolan kanssa. Oslossa ohjelmassa on maestra Rafaela Carrascon kurssit, Carrascon upea, vuoden 2018 helmikuussa Helsingissä nähty, teos Nacida Sombra, Pohjoismaisena yhteistyönä toteutettu teos Volver, flamencomuotinäytös sekä tietenkin Osloon tutustumista. Odotan matkaa innolla.

IMG-20180805-WA0002.jpg
Näin iloisen hikistä oli meno viime kesänä maestra Rafaela Carrascon kurssilla Jerezissä. Pian nähdään millainen meno odottaa Oslossa.

Yhteisen talviloman vietämme tänä vuonna aviopuolisoni kanssa Suomessa ja suunnitelmissa on road trip reitillä Piikkiö/Turku – Koivulahti – Oulainen – Oulu – Kuopio – Tuohikotti. Varsinainen turnee siis tulossa, tuosta reissusta kuulette lisää keväämmällä. Alkukesän korvalla suuntaan jo lukiosta tutun tyttöpoppoon kanssa viettämään 40-vuotisjuhlavuottamme Puolan Gdanskiin. Olen kuullut Gdanskista paljon hyvää ja odotammekin rentouttavaa tyttöjen viikonloppua innolla. Tarkoituksena on nautiskella hyvästä seurasta, kauniista kaupungista ja hyvästä ruoasta ja juomasta ja rentoutua. Mitäpä sitä muuta alkukesään kaipaisikaan.

img_20181025_053831_653
Näissäkin merkeissä varmasti vietämme 40-vuotisjuhlamatkaamme tyttöporukalla. 

Kesäloman lopuksi heinä-elokuun vaihteessa koittaa 10-vuotishääpäivämatkamme Alicanten lähellä sijaitsevaan Elchen pikkukaupunkiin. Elche on tunnettu Unescon maailmanperintökohteestaan, eli Palmeral de Elche -palmupuutarhasta, jonka keskellä sijaitsee myös hotellimme. Paratiisimaista tunnelmaa on siis odotettavissa hääpäivämme kunniaksi. Mitä kaikkea muuta keksimmekään helteisessä Espanjassa, jää nähtäväksi. Suunitelmissa on piipahtaa meitä aiemmin viehättäneessä Alicantessa ja mahdollisesti tutustua saman junalinjan toisessa päässä sijaitsevaan Murcian kaupunkiin. Ennen kaikkea tarkoitus on rentoutua parhaassa seurassa. Tuostakin matkasta juttua blogissa, sitten syksymmällä.

20180527_145302
Tälle haemme jatkoa Elchestä 10-vuotishääpäivämatkaltamme.

Loppuvuoden vietänkin varmasti kotimaassa, jo vuoden 2020 matkoja suunnitellen ja rakkaassa Helsingissä ja kotimaassa kierrellen. Minkälaisia suunnitelmia sinulla on vuodelle 2019?

 

Maaliskuun kuukauden resepti: gambas al ajillo

Ah, Sevillan kuuma ilta ja saviastiassa tirisevät valkosipulikatkaravut, gambas al ajillo…

Maaliskuun herkullinen kuukauden resepti tuo mieleeni häämatkamme Etelä-Espanjassa, josta muuten myöhemmin tänä vuonna tulee jo kymmenen vuotta. Huh, aika rientää! Gambas al ajillo on edelleen yksi suosikkiresepteistäni, aromikas valkosipulin, chilin, oliiviöljyn ja mietojen yhdistelmä on yksinkertaisuudessaan nerokas ja sopii erinomaisesti nautittavaksi sellaisenaan, tapaspöydän osana tai esimerkiksi pastan kanssa.

20190216_151554.jpg

Pientä luksusta matkailuun

Lennot Yhdysvaltoihin ovat pitkät ja turistiluokka on ahdas. Tämän vuoksi New Yorkin matkaamme varatessamme päädyimme lisäämään matkaamme hieman luksusta ja tutkimme mahdollisuutta varata economy+/premium economy -luokan lennot yhdistetylle valmistujais- ja synttärimatkallemme. Kun Yhdysvalloissa lisäksi kansainvälisiä lentoja varten lentokentällä tulee olla kolme tuntia aiemmin ja parhaan diilin korotetusta istuinluokasta saimme vaihdollisilla lennoilla, päädyimme testaamaan myös matkakumppanini luottokorttiyhtiön tarjoamat loungepalvelut.

20160729_122755
Matkailu on pientä luksusta 

 

Oleellista kokeilussa oli todeta kannattiko tämä? Korotettu istuinluokka oli ehdottomasti ylimääräisen maksun arvoinen. Lensimme New Yorkiin KLM:llä, joka mannertenvälisellä lennolla tekee yhteistyötä Delta Airlinesin kanssa. KLM:llä istuinluokan korotus maksoi pari kymppiä per henkilö per suunta. Vaikka Deltalla maksu oli suurempi, vaihtelevasti satasen luokkaa per suunta per henkilö oli ekstratila tervetullut minulle ja erityisesti myös pitkäjalkaiselle kumppanilleni. Pitkillä lennoilla voin ehdottomasti suositella tätä lisäpalvelua, johon sisältyi myös muuta pientä luksusta kuten aikaisempi koneeseen pääsy osalla lennoista.

IMG_20181025_053831_653.jpg
Kuplivaa matkalla New Yorkiin

 

Entä sitten loungepalvelut? Täytyy todeta, että peruslounget olivat minulle pienoinen pettymys. Erityisesti New Yorkin JFK lentokentän Wingtips -lounge oli ahdas, sekava ja täynnä ihmisiä. Amsterdamin Aspire -lounge, joita löytyy myös Helsinki-Vantaan lentokentältä, oli huomattavasti tilavampi ja ilmavampi. Vaikka olinkin ajatuksissani odottanut loungepalveluiden olevan jollain tapaa ylellisempiä, yksi asia oli plussaa. Kun lentokentällä tulee vietettyä useampi tunti, säästää ilmaisella loungekäynnillä tai parin kympin loungemaksullakin selvää rahaa. Ihan turhaa loungekäynnit eivät siis olleet etenkään kotimatkalla, kun New Yorkin hintataso oli tehnyt aikamoisen loven kassaamme.

IMG_20181025_055039_300.jpg
Malja Wine&View:lle

 

Menisinkö Helsinki-Vantaalla loungeen? En. Helsinki-Vantaan lentokenttä on mielestäni viihtyisä ja tilava ja palveluita parannetaan jatkuvasti. Helsinki-Vantaalta löytyy myös Wine&View -viinibaari, joka on minun mielestäni kymmenen kertaa viehättävämpi kuin kumpikaan vierailemistani loungetiloista. Koska cavat Wine&View:ssä ovat osa matkaperinteitämme, valitsen jatkossakin tuon ihanan, viihtyisän baarin, josta tämän postauksen kaikki kuvat on otettu. Tästä huolimatta, mikäli loungessa vierailu kiinnostaa, kannattaa tuokin kokemus ehdottomasti kokea. Kun matkailu on arjen luksusta, suosittelen nauttimaan siitä täysin siemauksin!

Stomp: New Yorkin rytmit

Yksi New Yorkin matkamme kohokohdista oli Stomp – Rhythm of New York. Show oli yksi parhaista koskaan näkemistäni ja vaikka osasin odottaa mahtavaa elämystä, ylitti tämä odotukseni. Matkakumppanilleni Stomp oli uusi tuttavuus, mutta myös hänen mielestään show oli huikeudessaan omaa luokkaansa.

Stompin perusajatus on tuottaa ääntä ja rytmiä kaikilla mahdollisilla tavoilla. Show on saanut alkunsa Brighonista, Iso-Britanniasta vuonna 1991. Tuotantoja on nykyään useita ja yksi niistä on esiintynyt pysyvästi New Yorkin Orpheum Theaterissa jo vuodesta 1994 lähtien. Ensi vuonna Stomp siis juhlii 25-vuotispäiväänsä New Yorkissa.

Stomp
Orpheum Theater – Stompin kotiteatteri New Yorkissa. Kuva on lainattu Stompin Instagramista.

Lavalla on kahdeksan toinen toistaan uskomattomampaa esiintyjää, joilla kaikilla on omat vahvuudet ja omanlaisensa esiintymistausta aina tanssijoista muusikkoihin ja koomikkoihin. Jokaisen vahvuuksia myös käytettään showssa huikealla tavalla ja minua kiehtoi erityisesti se, miten esiintyjät tuottavat ääntä käyttäen fysiikkaansa eri tavalla. Osa esiintyjistä on selkeästi kehollisempia ja käyttivät kroppaansa vapaammin kun taas toiset ovat hallitumpia ja hillitympiä, ikään kuin tiukempia. Koska itselleni vapaa vartalonkäyttö ilmaisussa on luontaista, nautin kyseisen illan esiintyjistä eniten muun muassa Ivan Salazarin ja Kayla Cowartin fyysisestä tavasta tuottaa ääntä ja ilmaista itseään. Jokaisella esiintyjällä on myös oma roolinsa näytöksessä, Ivan Salazar ja Sean Perham erityisesti ottivat kontaktia yleisöön, välillä korostetunkin humoristisesti.

Stomp2
Stompin lavarekvisiittaa. Kuva lainattu Stompin Instagramista.

 

Ääntä todellakin tuotetaan showssa kaikilla tavoin ja käytössä olivat niin tulitikkuaskit, tupakansytyttimet, lattiaharjat, muovipussit, muovipussit kuin lavuaaritkin. Esiintyjät hallitsivat välineensä ihailtavan hyvin, ajoittain olimme aivan ällistyneitä, miten synkronoidusti ääntä tuotettiin ja millaisilla välineillä. Toki turvatoimet oli otettu pienessä Orpheum Theaterissa ja ostoskärryjä käytettäessä lavalle viritettiin turvaköysi. Turvallisuuden vuoksi myöskään ensimmäiselle riville ei oltu myyty paikkoja lainkaan. Teatterissa nimittäin yleisö pääsi todella lähelle lavaa. Tästä pidinkin näytöksessä erityisesti. Pieni ja hieman nukkavierukin teatteri ja välillä korvia huumaavaksikin nouseva äänimaailma tekivät esityksestä helposti lähestyttävän. Yleisö myös otettiin osaksi showta opettamalla heille erilaisia rytmiikoita ja esityksen lopuksi esiintyjiä pääsi kiittämään ulko-ovella. Voin suositella showta aivan kaikille, niin rytmiikkaa tunteville kuin muillekin. Lähes kaksi tuntia menee kuin siivillä ja näytöksen jälkeen huomaa itsekin tuottavansa ääntä kaikella mitä käteen sattuu.

 

p.s. Kaikenlainen kuvaaminen on ehdottoman kiellettyä teatterissa. Tämän vuoksi tässä postauksessa olevat kuvat on lainattu Stompin omilta Instagram-sivuilta

New Yorkin vinkkejä, osa 3: ravintolat x 5

New Yorkin kokoisesta kaupungista löytyy jokaiselle jotakin ja kaikille kaikkea. Myös ravintola-, baari- ja kahvilatarjonta on huikean laaja. Meille ruokakulttuuri on iso osa matkailua ja pääsimmekin maistelemaan niin perinteistä kärrystä ostettua hotdogia, laadukasta espanjalaista ja meksikolaista ja uutena tuttavuutena italialaisia suppli-riisipalleroita. Artesaanioluet ja cocktailit ovat New Yorkissa tällä hetkellä todella suosittuja ja näitä oli tarjolla todella monessa ravintolassa ja baarissa. Hotellimme sijainti 71. kadulla Upper West Sidella oli mitä mainioin, sillä läheltä löytyi mahtava valikoima ravintoloita ja baareja moneen makuun. Tässä postauksessa viisi vinkkiä New Yorkiin.

IMG_20181027_152314_925
Cocktailit ovat kovassa huudossa New Yorkissa. Kuvassa Rosa Mexicanon Día de los Muertos -erikoismargarita. 

 

Ella Kitchen and Bar

Matkamme ehdoton helmi oli aivan hotellimme lähistöllä sijaitseva espanjalainen Ella Kitchen and Bar. Täällä nautimme ensimmäisenä iltana, rättiväsyneinä niin uskomattoman maukasta lohta höystettynä valkotryffelirisottokakulla, että päädyimme matkamme lopulla syntymäpäiväillalliselleni samaan ravintolaan. Myös ravintolan patatas bravas oli huippuluokkaa ja kilpailivat parhaiden Espanjassa syömiemme kanssa. Ella Kitchen and Bar tarjosi myös matkan parhaan punaviinin Ribera del Dueron alueelta ja cocktailvalikoima oli erinomainen. Kun myös henkilökunta oli todella mukavaa, joten voin suositella ravintolaa estoitta.

Ella
Lohta valkotryffelirisottokakulla – kuva lainattu Ella Kitchen and Barin Instagram-sivulta. 

 

Rosa Mexicano

Lincoln Centeriä vastapäätä sijaitseva Rosa Mexicano oli vanha tuttavamme edelliseltä New Yorkin matkaltamme ja ruoka oli edelleen erinomaisen hyvää, vaikka lauantaina lounasaikaan ravintola oli todella täynnä ja tarjoilu hieman hidasta. Meitä odottaminen ei tällä kertaa haitannut, sillä olimme kastuneet Noreaster -myrskyssä sen verran perusteellisesti, että pidimme mielellämme sadetta. Halloween-viikon kunniaksi nautimme talon halloween-margaritat ja nautimme hienon vesisadeseinän näkymistä. Sekä pöydän vieressä valmistettu guacamole, alkupalatacomme että pääruoaksi tilaamamme porsaan potka olivat erinomaisia. Onneksemme tajusimme jakaa pääruoan, sillä syötävää riitti.

IMG_20181027_152717_251
Rosa Mexicanon vesisadeseinä

 

Lilly’s Cocktails and Wine

Aivan hotellimme lähellä, 72. kadulla sijaitseva Lilly’s oli myös matkamme helmiä. Tänne eksyimme ensimmäisenä iltana happy hourin houkuttelemina. Pieni, viehättävä viinibaari-ravintola olikin tämän jälkeen yksi matkamme kantapaikoista. Ravintolassa tarjoiltiin niin oman pienpanimon oluita, erinomaisia nimikkococktaileja kuin herkullisia flatbread-pizzoja. Ystävällinen henkilökunta varmisti myös sen, että paikka oli paikallisten asukkaiden suosiossa.

20181029_162203
Lilly’s Cocktail and Wine sijaitsee 72. kadulla, aivan Central Parkin länsipuolella.

 

Trapizzino

Niitä aiemmin mainitsemiani suppli-riisipalloja pääsee maistelemaan Orchard Streetillä, aivan Tenement Museumin lähellä sijaitsevassa Trapizzinossa. Ravintolassa tarjoillaan myös roomalaisia pizzataskuja – nimensä mukaisesti trapizzonoja – ja muita italialaisia klassikkoja. Suosittelen mikäli Chinatownissa vierailun tai museokäynnin jälkeen hiukoo!

Trapizzino
Suppli – italialaista katuruokaa. Kuva lainattu Trapizzinon Instagramista

 

Heartland Brewery

Viimeinen vinkkini, Heartland Brewery, pääsee listalleni erinomaisen sijaintinsa vuoksi. Monen New Yorkin matkaan kuuluu varmasti vierailu Empire State Buildingilla. Mikäli vierailun jälkeen kaipaa virvoitusta, suosittelen skippaamaan Starbucksin (ellet nyt juuri kaipaa kofeiinia) ja poikkeamaan sisään aivan rakennuksen uloskäynnin vasemmalla puolella olevaan Heartland Brewery -ravintolaan. Työntekijöidensä omistama ravintolaketju tarjoilee oluen lisäksi myös perinteistä amerikkalaista baariruokaa.

20181026_112435
Työntekijöidensä omistama Heartland Brewery on yksi esimerkki New Yorkin artesaaniolutbuumista. 

 

 

New Yorkin vinkit 2: Keskuspuistosta High Lineen

Aurinkoinen lauantaipäivä Helsingissä sai minut muistelemaan taannoista New Yorkin matkaamme ja erityisesti kaupungin kahta hienoa puistoa, Central Parkia ja The High Linea. Puistot ovat meille tärkeä osa kaupunkimatkailua, sillä niiden vehreys ja rauhallisuus tuo vaihtelua kaupungin sykkeeseen. Eipä puistoja turhaan kutsuta kaupungin keuhkoiksi, niissä on hyvä käydä hengähtämässä hektisinä hetkinä.

IMG_20181031_152319_386.jpg
Auringonpaistetta ja alkavaa ruskaa Central Parkissa

Central Park

New Yorkin ikoninen keskuspuisto on varmasti kaikille tuttu elokuvista. Aina 59. kadulta 110 kadulle ulottuva puisto on myös yksi minun lempipaikoistani New Yorkissa. Nähtävää siis suuressa puistossa riittää. Tutustuttuamme aiemmin puiston eteläisimpään osaan otimme nyt kohteeksemme pohjoisemmat osat aina länsipuolelta John Lennonin muistomerkiltä itäpuolella sijaitsevaan Conservatory Gardens -puistoon asti ja vietimme rauhaisan sunnuntaipäivän kävellen puistossa, ehkäpä eksyenkin välillä. Olipa hienoa kävellä Jackie Kennedy Onassis Reservoirin reunamia nauttien samalla Upper West Siden näkymistä tekojärven toisella laidalla. Puistoon palasimme vielä ennen kotiinlähtöä nautiskelemaan auringonpaisteesta ja virvokkeista legendaarisen Boathouse -ravintolan terassilla.

20181031_131606
The Boathouse aurinkoisena päivänä

High Line Park

Toinen huikean hieno puisto New Yorkissa on vanhalle tavarajunaradalle rakennettu The High Line, joka nimensä mukaisesti sijaitsee katujen yläpuolella. Puisto sijaitsee Manhattanin länsipuolella, alkaen 34. kadulta ja jatkuen aina Chelsean kaupunginosasta Gansevoort -kadulle (13. kadun alapuolella). Vuonna 2009 avattu puisto on New Yorkin kaupungin ja asukkaiden yhdessä pelastama, ainutlaatuinen puisto, jossa taide ja luonto ovat läsnä aivan keskellä kaupunkia. Helsingissä Pasilan Konepajan kupeessa asuvalle urbaani rautatiepuisto tuntuu hyvin kotoisalta, mutta se on näkemisen arvoinen kaikille ja antaa jälleen erilaisen näkökulman hyvin monipuoliseen kaupunkiin.

20181030_154816
The High Line on ainutlaatuinen yhdistelmä teollista taidetta ja luontoa

New Yorkin kokoiseen kaupunkiin mahtuu uskomaton määrä puistoja ja niistä ehdimme tälläkin kertaa vain muutamaan. Aiemmalta reissulta mieleen jäi historiallinen Washington Square Park sekä aivan Manhattanin eteläosassa sijaitseva Bryant Park. Kokematta jäi vielä ainakin Brooklyn Bridge Park Brooklynissa sekä East Riverilla sijaitseva Roosevelt Island viheralueineen. Ehkäpä siis vielä palaamme.

20181028_113317
Alkavaa ruskaa Central Parkissa