Elämää koronan aikaan

Sol y Sombra Blog juhlii tänä viikonloppuna 2-vuotissynttäreitään. Synttäriä oli tarkoitus juhlia viimevuotiseen tapaan Nordic Flamenco -klubilla ja tämän päivän postauksen oli tarkoitus olla omistettu tuolle tapahtumalle. Toisin kuitenkin kävi ja Nordic Flamenco -klubi on muiden tapahtumien tapaan siirretty tulevaisuuteen. Tuntuupa muuten, että syksyn kalenteri alkaakin jo täyttyä aika lailla, kun kaikki odotamme, että pääsisimme jälleen palaamaan normaaliin.

IMG-1533
2-vuotisjuhlatulppaaneja Turusta

Blogin kaksivuotissynttäri tullaankin siis flamencojuhlan sijaan muistamaan siitä, kun Uusimaa eristettiin muusta Suomesta koronan vuoksi. Korona on pistänyt elämämme uusiksi tavalla, jota voidaan kuvata lähinnä omituiseksi. Tilanteen outoudesta huolimatta olen huomannut, että poikkeustilassa tärkeimmät asiat nousevat esiin. Tilanne osoittaa, että tärkeintä on terveys, perhe, ystävät ja rakkaat asiat, kuten itselleni flamenco. Myös matkustamaan pääsemme jälleen tulevaisuudessa, kun nämä muut asiat ovat turvattuja.

285BB558-6574-4FBE-B678-2D43CD106792
Oma parvekestudioni on tärkeä henkireikä

Elämme siitä onnellisessa tilanteessa, että eristyksessäkin meidän on helppo jakaa tuntemuksiamme niin puhelimitse kuin erilaisten sosiaalisen median kanavien kautta. Perheen ja ystävien kanssa voi soittaa videopuheluita ja pitää jopa ryhmätapaamisia, kuten omien ystävieni kanssa teimme perjantaina. Sosiaalisen median kanavat ovat täynnä erilaisia flamencohaasteita, joihin minäkin olen osallistunut, oman parvestudioni rauhassa. Pahoittelut vaan naapureille pienestä töminästä, joka parvekkeeltamme välillä kuuluu. Olemme Suomessa myös siitä onnekkassa tilanteessa, että ulkoilu on sallittu ja lenkkipoluille pääsee haistelemaan raitista ilmaa, kun vaan löytää ne lenkkipolut, joita ei vielä ole ylikansoitettu.

Omalta osaltani voin myös todeta, että toimeentuloni on turvattu, mikä valitettavasti ei ole niin varmaa monelle taiteilijalle, ravintoloitsijalle tai muulle yrittäjälle. Uskoisin tämän tilanteen tuovan entistä selvemmäksi ainakin itselleni sen, että materia on vain materiaa ja tärkeintä on henkinen pääoma kuten taide erilaisissa olomuodoissaan sekä hyvinvointi eri palvelumuodoissaan. Näihin pyrin jatkossa panostamaan oman kuluttamiseni, sillä ne antavat itselleni niin paljon enemmän kuin mikään materiaalinen esine voisi.

IMG_1501
Nordic Flamenco vol. 2 pidetään syyskuussa, silloin juhlitaan taas

Turvallista on kai sanoa, että tämäkin tilanne menee ohi ja tämän jälkeen olemme entistä vahvempia ja arvostamme toisiamme enemmän. Tapahtumiakin järjestetään jälleen ja silloin pääsen minäkin juhlimaan blogin 2-vuotissynttäreitä, vaikkakin sitten puoli vuotta jälkikäteen. Nordic Flamenco, niin kuin monet muutkin tapahtumat, onneksi järjestetään ja silloin taide ja elämä taas voittaa. Voimia ja terveyttä kaikille seuraajilleni tähän poikkeukselliseen aikaan ja pysytäänhän kotona!

Minna en el Mundo: The Legacy of Flamenco in Finland Lives on

In February, during the cold and dark Finnish winter, the Helsinki flamenco scene celebrates. My thoughts and sentiments of the inaugural club and Perintö elää (Legacy Lives on) concert of the 22nd edition of Helsinki Flamenco Festival are now published in the Minna en el Mundo section of the blog.

The pictures by talented Matti Sten by courtesy of the photographer and Helsinki Flamenco Association.

Rumba Perintö elää
Flamenco lives on. Photo by Matti Sten.

Minna en el Mundo: Flamenco Finlandia in Jaén

One month ago, I had the privilege of being part of the Flamenco Finlandia ensemble at 3er Festival Internacional de Flamenco Ciudad de Jaén alongside choreographer, teacher and bailaora Elina Robinson, video artist Christian Robinson and six other advanced flamenco aficionados Jaana Ollila, Suvi Heinonen, Taisha Navarrete Vuorikoski, Laura Lindén and Sonia Sindonen.

Today in the Minna en el Mundo section of the blog my highlights of our adventure in beautiful Jaén. Such a beautiful, heartfelt experience, hope you enjoy reading about it!

Flamenco Finlandia logo Eveliina Saari
The Flamenco Finlandia set up. Imagery by Christian Robinson. Photo by Eveliina Saari.

Origen Errante: Two Cultures, One Experience

On one fine Wednesday night in April, we experienced something wonderful in Helsinki. The well respected Spanish maestro and his musicians took the stage with Laura Rintamäki, one of our own, in Aleksanterin teatteri. My thoughts and feelings on the piece, the dancers, the musicians and the experience can now be read on Minna en el Mundo page of this blog. Flamenco unites!

FB_IMG_1556961029454
Origen Errante. The official photo by Beatrix Mexi Molnar (courtesy of LR Flamenco).

Nordic Passion Continues: Oslo International Flamenco Festival

Two weeks ago, I travelled to the Oslo International Flamenco Festival with my teacher, flamenco dancer Elina Robinson and flamenco singer Anna Murtola. My thoughts and feelings on some of the aspects, and especially the great re-encounter with maestra Rafaela Carrasco, can now be read on the Minna en el Mundo page of the blog.

50762676_1516622348472383_529370928438575104_n
3rd Oslo International Flamenco Festival, flyer borrowed from the OIFF Facebook page

Minna en el Mundo: Nordic Fire, Nordic Passion

Last Saturday was the much awaited premiere of Nordic Flamenco, the newest project of the Imperfecto Collective based in Helsinki. The evening brought together an impressive group of flamenco professionals from and working in the Nordic Countries. The sold out performance brought to the stage dancers Ann Sehlstedt (SWE), Elina Robinson (FIN), guitarist Afra Rubino (SWE), singers Hilde Karlsen (NOR), Anna Murtola (FIN), percussionists Christopher Rodulfo (AW) and dancer-singer-percussionist Rodrigo Gonzalez (MEX) and video artist Christian Robinson (GB).

My thoughts on Nordic Flamenco by the Imperfecto Collective can now be read at the Minna en el Mundo page.

662c2a543b32e3910270f38d8f57daba
Photo courtesy of Imperfecto Collective and Matti Sten Photography.

Vuoden 2019 matkasuunnitelmia

Maaliskuu on ainakin Helsingissä minun mielestäni niin sanotusti välimallin kuukausi. Ei oikein tiedä, onko talvi vai onko kevät, varsinkin kun välillä saamme nauttia aurinkoisista pakkaspäivistä, välillä tulee räntää taivaan täydeltä ja välillä taas sataa vettä. Mikä siis parempaa tekemistä maaliskuussa kuin unelmoida tulevista matkoista.

20190316_224358
Vuonna 2019 tehdään lisää matkamuistoja. Jääkaapin ovessa on tilaa uusille magneeteille. 

Vuosi 2019 on minulle erityinen vuosi. Tänä vuonna vietämme aviopuolisoni kanssa 10-vuotishääpäivää ja minä täytän pyöreät 40 vuotta. Näiden lisäksi olen myös tanssinut flamencoa 10 vuotta, eräänlainen juhlavuosi siis rakkaan harrastuksenkin osalta. Tämä vuosi on erikoinen myös siksi, että tällä hetkellä suunnitelluista ulkomaanmatkoista vain yhdellä matkakumppaninani on rakas aviopuolisoni. Kotimaassa toki matkailemme yhdessä useaankin otteeseen vuoden mittaan.

Vuoden ensimmäinen matka koittaa jo muutaman viikon päästä, kun suuntaan Oslon flamencofestivaaleille erinomaisessa flamencoseurassa, opettajani Elina Robinsonin ja flamencolaulajatar Anna Murtolan kanssa. Oslossa ohjelmassa on maestra Rafaela Carrascon kurssit, Carrascon upea, vuoden 2018 helmikuussa Helsingissä nähty, teos Nacida Sombra, Pohjoismaisena yhteistyönä toteutettu teos Volver, flamencomuotinäytös sekä tietenkin Osloon tutustumista. Odotan matkaa innolla.

IMG-20180805-WA0002.jpg
Näin iloisen hikistä oli meno viime kesänä maestra Rafaela Carrascon kurssilla Jerezissä. Pian nähdään millainen meno odottaa Oslossa.

Yhteisen talviloman vietämme tänä vuonna aviopuolisoni kanssa Suomessa ja suunnitelmissa on road trip reitillä Piikkiö/Turku – Koivulahti – Oulainen – Oulu – Kuopio – Tuohikotti. Varsinainen turnee siis tulossa, tuosta reissusta kuulette lisää keväämmällä. Alkukesän korvalla suuntaan jo lukiosta tutun tyttöpoppoon kanssa viettämään 40-vuotisjuhlavuottamme Puolan Gdanskiin. Olen kuullut Gdanskista paljon hyvää ja odotammekin rentouttavaa tyttöjen viikonloppua innolla. Tarkoituksena on nautiskella hyvästä seurasta, kauniista kaupungista ja hyvästä ruoasta ja juomasta ja rentoutua. Mitäpä sitä muuta alkukesään kaipaisikaan.

img_20181025_053831_653
Näissäkin merkeissä varmasti vietämme 40-vuotisjuhlamatkaamme tyttöporukalla. 

Kesäloman lopuksi heinä-elokuun vaihteessa koittaa 10-vuotishääpäivämatkamme Alicanten lähellä sijaitsevaan Elchen pikkukaupunkiin. Elche on tunnettu Unescon maailmanperintökohteestaan, eli Palmeral de Elche -palmupuutarhasta, jonka keskellä sijaitsee myös hotellimme. Paratiisimaista tunnelmaa on siis odotettavissa hääpäivämme kunniaksi. Mitä kaikkea muuta keksimmekään helteisessä Espanjassa, jää nähtäväksi. Suunitelmissa on piipahtaa meitä aiemmin viehättäneessä Alicantessa ja mahdollisesti tutustua saman junalinjan toisessa päässä sijaitsevaan Murcian kaupunkiin. Ennen kaikkea tarkoitus on rentoutua parhaassa seurassa. Tuostakin matkasta juttua blogissa, sitten syksymmällä.

20180527_145302
Tälle haemme jatkoa Elchestä 10-vuotishääpäivämatkaltamme.

Loppuvuoden vietänkin varmasti kotimaassa, jo vuoden 2020 matkoja suunnitellen ja rakkaassa Helsingissä ja kotimaassa kierrellen. Minkälaisia suunnitelmia sinulla on vuodelle 2019?

 

Minna en el Mundo: Flamenco in my heart

Flamenco is an endless challenge and the greatest reward that brings me strength, joy and determination. This past week has been once again a very meaningful one, as we have celebrated Helsinki XXI Flamenco Festival.

My thoughts on the challenges and rewards realized this week can be read as the first flamenco post of year 2019 on the Minna en el Mundo page of this blog.

NB! The thought of having flamenco in my heart has been borrowed from flamenco singer Anna Murtola.

received_387048558774386
Flamenco is teamwork. Duo Sal y Azucar with singer Anna Murtola, choreographer Elina Robinson and guitarist Petri Lahtinen at the backstage of the opening club of the festival. Photo by Anni af Hällström.

With a Fire Within

This text has also been published @ Minna en el Mundo flamenco text library.


For the last few days I have been trying to find “the right words” to describe Ääniä Pohjoisesta – Voices from the North concert that was part of Etnosoi festival of 2018. Sometimes, however, there are so many thoughts and emotions that instead of finding the right thing to say, you have to write the words that are in your heart.

45831063_2128310657220236_5525848139270979584_o

Por alegrías – photo by Jari Flinck, previously published on Etnosoi Facebook page

This concert was special because it was the release concert of Fuego por Dentro, the first solo album of the dear and much admired flamenco singer Anna Murtola and in fact of the first album published by a Finnish flamenco singer. And what a release concert! The evening started with an intriguing and fascinating performance by Vildá, a duo composed of Sami yoik artist Hildá Länsman and accordionist Viivi Maria Saarenkylä. Their positive energy gave a special spice to the evening. While I am familiar with accordion music, I certainly was surprised by the versatility of yoik and how well it plays with the accordion. Having seen Stomp in New York just two weeks ago, I was also awestruck by the duo’s versatile use of different kinds of sounds. So warm thank you to Vildá for this experience!

45934805_2128310547220247_7244387051162828800_o

Vildá – photo by Jari Flinck, previously published on Etnosoi Facebook page

After a technical break, the stage was set for Anna Murtola and the musicians accompanying her. Having seen Anna Murtola on stage numerous times and having had the honor to dance to her singing, I knew great talent could be expected. With a voice that weeps and smiles and radiates, she enthralled us all. The group of musicians on stage generated their own kind of warmth and positive energy from Joonas Widenius Trio (Joonas Widenius, flamenco guitar, Karo Sampela, percussions and Hannu Rantanen, double bass) to visiting artists Hildá Länsman (vocals), Venla Ilona Blom (backing vocals), Stiliana Ravelska Tyrkkö (violin), Helmi Camus (piano) and Ali Haithem (oud). The concert grew from a kindling flame with the song la Llama, hit a colder front with the lyrics of Tápame and warmed again to the joyous sounds of a traditional alegrías and the soothing sounds of the touching lullaby Para los ojos negros. The first half ended with Earth second by Joonas Widenius Trio. In the second half the fireworks continued starting with a traditional improvised bulerías, followed by the incredibly beautiful tango Kuljen takaisin, a Finnish translation of one of my favorite songs from one of my favorite movies both named Volver. The title song of the album Fuego por dentro, brilliantly performed by Murtola, was sure to be bring tears to many eyes. It was followed by Bulería del Desenamoro, song of the ending love, and by the final song Sobre las palmas, translated to Finnish from the Arabic by langugage wizard Sampsa Peltonen and to Spanish by Anna Murtola herself. This song brought on stage the whole group of talented musicians to the joyful sounds of a traditional Arabic love song. After a well deserved standing ovation, Murtola returned to the stage to sing a capella the touching Andando sola and left the close to full Malmitalo audience feeling we had experienced something extraordinary.

45965164_727171237667200_322482675912802304_o
With a Fire Within – photo by Matti Sten, previously published on Anna Murtola, Flamenco Singer’s Facebook page

This evening was full of fire and light and for this I owe a very special thank you to the artist. So, thank you Anna for your exceptional warmth and charisma that brings light to the darkest of November skies. It must be fuego por dentro – the fire within.